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独具风格的独奏者:苏格兰「单一麦芽威士忌」是怎幺诞生的?

来源:C漂生活 时间:2020-07-23 指数:392

「单一麦芽威士忌」(Single Malt Whisky)是种纯粹而极致的追求。

所谓的单一麦芽威士忌,指的是在同一个蒸馏厂出产的麦芽威士忌,必须使用发芽大麦,不能掺杂其他穀类,背负着纯正、严格的产地身分和品牌辨识度,会随着产地的气候风土及製酒过程,而有截然不同的风格。

不同于「调和式威士忌」(Blended Whisky),将不同蒸馏厂的麦芽威士忌与不同种类的穀类威士忌混合而成,讲究的是均衡的美感。单一麦芽威士忌像是风格独具的「独奏者」,透过年份的多寡、橡木桶的种类,尽情展现蒸馏厂的特色。而调和式威士忌则像是由各司其职的乐手,组合而成的乐团,经过精细的计算,各声部、各乐器,呈现出协调之美。

品嚐单一麦芽威士忌,渴求的是一种明确的风格,苏格兰威士忌更是如此。只有在苏格兰蒸馏,并且熟成三年以上,才能冠上苏格兰单一麦芽威士忌。

苏格兰威士忌的诞生得从遥远的历史说起,最早发明蒸馏酒的是鍊金术士。埃及的鍊金术士在提炼长生不老之药时,发明了蒸馏酒的方法,当时称为「Agua Vitae」,意指「生命之水」。这时的蒸馏酒液被拿来浸泡药草,是药物的一种,十分珍贵,不是一般人可以取得。

生命之水

蒸馏的方法后来经由欧洲传入了爱尔兰,爱尔兰修道士在修道院里,以麦芽製造出盖尔语中的「生命之水」——「Uisge Beatha」,这两个字被写在无数蒸馏厂的蒸馏器或分酒箱上,更被奉为威士忌的经典。一般认为,后来坊间威士忌(Whisky)名称的起源,就是从盖尔语的「Uisge」而来。这时的威士忌仍停留在「药用」的阶段,因被嫌太难喝,常放入许多不同的药草「加味」,一直到随着蒸馏技术流传至民间,才被农民使用,逐渐发展成为一种「饮品」。

酒类通常是农作盛产后的产物,威士忌也不例外。大麦丰收,农家们将多余的农作,藉由蒸馏的方式储存起来,最初只是无色无味、高酒精浓度的蒸馏酒液,味道跟现在的威士忌相距甚远。

意外琥珀香

这时的威士忌还是私酒,农夫们「自用」之余,也会贩卖这些大麦蒸馏酒,赚些外快,好支付给地主的地租,甚至索性以蒸馏酒抵扣租金。私酒愈来愈盛行后,苏格兰政府动起了课酒税的念头,早在一六四四年,苏格兰议会就通过对威士忌课税的决议,不过,上有政策、下有对策,善于製酒的农夫们,总会有办法规避被课税。一直到一七○七年,苏格兰与英格兰合併,愈来愈多的大麦蒸馏酒出现,政府于是大幅增加酒税,此举反而让私酿威士忌更为盛行,人民为了躲避查税,纷纷把蒸馏器和酒藏在偏僻的山区中。

十八世纪的私酿酒时期,对后来威士忌风味的形成,有关键性的影响。农民经验丰富后,开始懂得用纯净的山泉水和品质佳的大麦来酿酒,同时为了移动方便,更将蒸馏器的体积改得更小。据说,某次为躲避课税官的查缉,私酿者情急下,将酒液藏入了空的橡木桶中,这批藏在桶中,被遗忘了的威士忌,若干年后被打开,竟传出迷人的香气和琥珀般的颜色,味道更变得甘醇,这意外的发现,奠定了日后威士忌的製成过程。

私酿的时代在一八二四年告一段落,第一家合法的蒸馏厂格兰利威(Glenlivet)诞生,相信大家已经从酒商铺天盖地的广告,了解到这段历史,威士忌也从农家的私酿酒,逐渐发展成为现在庞大的跨国产业。

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书籍介绍

本文摘录自《到艾雷岛喝威士忌:呛味酒人朝圣之旅》,商周出版

作者:梁岱琦

威士忌朝圣之旅
泥煤、海风、天边的老酒厂,
摄影家与资深记者远赴海岛原乡,参加威士忌嘉年华,
深入探访风格独具的8个酒厂,
Whisky Lover的品酒、旅行、影像书写。

如果威士忌是我们的文字,那属于艾雷岛的,是一篇诘屈聱牙、百转千迴的现代诗。初入口几乎不可能马上爱上这味,但细品几次,再回头,其他威士忌已平淡无奇,发现真的回不去了!看完本书,真的懂了为什幺我们会爱上这迷人的泥煤味。──资深调酒师王灵安

艾雷是威士忌爱好者心中的圣地,每个威士忌爱好者心中的愿望就是能在每年的五月底到岛上参加这个一年一度的艾雷岛威士忌音乐节!不过想要去岛上参加这个节庆可不简单,因为你要在一年前就开始与全世界的威士忌爱好者竞争岛上有限的住宿床位,然后接下来是更麻烦的船位与机票,好不容易到了岛上还要面临没餐厅吃饭的惨状!但是这一切都是值得的,只有到了那裏呼吸到空气中独特的泥煤海风,进到你锺爱的威士忌酒厂,接触到岛上这些可爱的居民,你才会知道艾雷之所以是艾雷的原因!很开心看到这本书籍的出版,作者夫妇用美丽的文字与图像带领大家进入这个神奇的世界,希望这本书能够唤起读者心中的热情,告诉自己:有一天我也要去走一趟!──台湾单一麦芽威士忌品酒研究社创社理事长姚和成(Kingfisher)

老实讲,我并不懂威士忌,也并不特别爱喝,梁岱琦和谢三泰的这本书,我却读得津津有味。哦,不是「味」,而是「香」。那是一股醇厚馥郁的酒香,穿透纸页而来,沁人心扉。

那香气,散发自岱琦的散文,也从三泰的摄影中冉冉浮现;他们俩,一位透过本就擅长的文字,另一位经由早被肯定的影象功力,娓娓道出艾雷岛的酒和风土人情。文和图都未经刻意雕琢巧饰,也没有无谓的堆砌,却在行云流水间,让我这个威士忌门外汉长了知识,也令我真切地感受到他们对美酒和那一片美酒之地的真挚情感,当然,还有旅人热切归热切却仍极力保持清明透澈的观察。最后这一点,和这两位曾任职平面媒体多年,显然脱离不了关係。

一直觉得威士忌是有「深度」的酒,需要深沈的灵魂才能品赏,而梁岱琦和谢三泰想来就拥有这样的灵魂。──旅游美食作家韩良忆

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